Життя — це сон

Автор переказу Н. А. Матяш

У безлюдній гірській місцевості, недалеко від двору польського короля, заблукали Росаура знатна пані, переодягнута в чоловічу сукню, і її слуга. Наближається ніч, а навкруги ні вогника. Раптом подорожні розрізняють в напівтемряві якусь вежу, із-за стін якій їм чуються скарги і стогони : це проклинає свою долю закутий в ланцюги Сехизмундо. Він нарікає на те, що позбавлений свободи і тих радощів буття, що дані кожному що народилося на світ. Знайшовши двері вежі незачиненої, Росаура і слуга входять у вежу і вступають в розмову з Сехизмундо, яка уражена їх появою : за усе своє життя юнак бачив тільки одну людину — свого тюремника Клотальдо. На звук їх голосів прибігає Клотальдо, що заснув, і зве стражників — вони усі в масках, що сильно вражає подорожніх. Він загрожує смертю непроханим гостям, але Сехизмундо рішуче вступає за них погрожуючи покласти край свого життя, якщо той їх торкне. Солдати відводять Сехизмундо а Клотальдо вирішує, відібравши у подорожніх зброю і зав'язавши ним очі, проводити їх чимдалі від цього страшного місця. Але коли йому до рук потрапляє шпага Росауры щось в ній вражає старого, Росаура пояснює, що людина, що дала їй цю шпагу (імені його вона не називає), наказав відправитися в Польщу і показати її найзнатнішим людям королівства, у яких вона знайде підтримку, — у цьому причина появи Росауры яку Клотадьдо, як і усе оточення, приймає за чоловіка.

Залишившись один, Клотальдо згадує, як він віддав цю шпагу колись Вьоланте, сказавши, що завжди надасть допомогу тому, хто принесе її назад. Старий підозрює, що таємничий незнайомець — його син і вирішує звернутися за порадою до короля сподіваючись на його правий суд. За тим же звертаються до Басилио, королеві Польщі, інфант Эстрелья і принц Московії Астольфо. Басилио доводиться їм дядьком; у нього самого немає спадкоємців, тому після його смерті престол Польщі повинен відійти одному з племінників — Эстрелье, дочці його старшої сестри Клорине чи Астольфо, синові його молодшої сестри Ресизмунды, яка вийшла заміж в далекій Московії. Обоє претендують на цю корону: Эстрелья тому, що її мати була старшою сестрою Басилио Астольфо — тому, що він чоловік. Крім того, Астольфо закоханий в Эстрелью і пропонує їй одружитися і об'єднати обидві імперії. Эстрелья небайдужа до красивого принцові, але її бентежить, що на грудях він носить портрет якоїсь пані, який нікому не показує. Коли вони звертаються до Басилио з проханням розсудити їх, він відкриває ним ретельно приховувану таємницю: у нього є син, законний спадкоємець престолу. Басилио усю життя захоплювався астрологією і, перш ніж дружина його повинна була звільнитися від тягаря вичислив за зірками, що синові уготована страшна доля; він принесе смерть матері і усю життя сіятиме навколо себе смерть і розбрат і навіть підніме руку на свого батька. Одно з пророцтв збулося відразу ж : поява хлопчика на світ коштувала дружині Басилио життя. Тому король польський вирішив не ставити під загрозу престол, вітчизну і своє життя і позбавив спадкоємця усіх прав, уклавши його в темницю, де він — Сехизмундо — і виріс під пильною охороною і спостереженням Клотальдо. Але тепер Басилио хоче різко змінити долю наслідного принца : той виявиться на троні і отримає можливість правити. Якщо ним керуватимуть добрі наміри і справедливість, він залишиться на троні а Эстрелья, Астольфо і усі піддані королівства принесуть йому присягу на вірність.

Тим часом Клотальдо призводить до короля Росауру, яка, зворушена участю монарха розповідає, що вона — жінка і опинилася в Польщі у пошуках Астольфо, пов'язаного з нею узами любові — саме її портрет носить принц Московії на грудях. Клотальдо надає молодій жінці усіляку підтримку, і вона залишається при дворі, у свиті інфанта Эстрельи під ім'ям Астреа. Клотальдо за наказом Басилио дає Сехизмундо усипляючий напій і, сонного, його перевозять в палац короля. Тут він прокидається і, усвідомивши себе владикою, починає творити безчинства, звір, що немов вирвався на волю : з усіма, включаючи короля, грубий і різкий, скидає з балкона в морі того, що наважився йому суперечити слугу намагається убити Клотальдо. Терпінню Басилио приходить кінець, і він вирішує відправити Сехизмундо назад в темницю. «Прокинешся ти, де прокидався раніше» — така воля польською короля, яку слуги негайно виконують, знову обпоївши наслідного принца сонним напоєм.

Замішання Сехизмундо, коли він прокидається в кандалах і звіриних шкурах, не піддається опису. Клотальдо пояснює йому, що усе, що той бачив, було сном, як і усе життя, але, говорить він повчально, «і в сновидінні / добро залишається добром». Це пояснення справляє незабутнє враження на Сехизмундо, який тепер під цією точкою зору дивиться на світ.

Басилио вирішує передати свою корону Астольфо, який не залишає домагань на руку Эстрельи. Інфант просить свою нову подругу Астреа роздобути для неї портрет, який принц Московії носить на грудях. Астольфо дізнається її, і між ними відбувається пояснення, в ході якого Росаура спочатку заперечує, що вона — це вона. Все ж правдами і неправдами їй вдається вирвати у Астольфо свій портрет — вона не хоче, щоб його бачила інша жінка. Її образі і болю немає межі, і вона різко докоряє Астольфо в зраді.

Дізнавшись про рішення Басилио віддати корону Польщі принцові Московії, народ піднімає повстання і звільняє Сехизмундо з темниці. Люди не хочуть бачити чужоземця, на престолі, а чутка про те, де захований наслідний принц, вже облетіла межі королівства; Сехизмундо очолює народний бунт. Війська під його проводом перемагають прибічників Басилио, і король вже приготувався до смерті, віддавши себе на милість Сехизмундо. Але принц змінився: він багато що передумав, і благородство його натури узяло верх над жорстокістю і грубістю. Сехизмундо сам припадає до стоп Басилио як вірний підданий і слухняний син. Сехизмундо робить ще одно зусилля і переступає через свою любов до Росауре заради почуття, яке жінка живить до Астольфо. Принц Московії намагається послатися на різницю в їх походженні, але тут в розмову вступає благородний Клотальдо: він говорить, що Росаура — його дочка, він упізнав її по шпазі, колись дарованій ним її матері. Таким чином, Росаура і Астольфо рівні по своєму положенню і між ними більше немає перешкод, і справедливість торжествує — Астольфо називає Росауру своєю дружиною. Рука Эстрельи дістається Сехизмундо. З усіма Сехизмундо привітний і справедливий, пояснюючи своє перетворення тим, що боїться знову прокинутися в темниці і хоче користуватися щастям немов сном.

Джерело: Усі шедеври світової літератури в короткому викладі. Сюжети і характери. Зарубіжна література XVII − XVIII віків / Ред. і сост. В. І. Новіков. — М. : Олімп  : ACT, 1998. — 832 с.