Сліпі

Переказала В. С. Кулагина-Ярцева

Старий північний ліс під високим зоряним небом. Притулившись до ствола старого дуплистого дуба дряхлий священик застиг в мертвій нерухомості. Сині губи його напіврозкриті, що зупинилися очі вже не дивляться по цю, видиму сторону вічності. Схудлі руки складені на колінах. Праворуч від його на каменях, пнях і сухому листі сидять шість сліпих людей похилого віку, а ліворуч, лицем до них — шість сліпих жінок. Три з них увесь час моляться і голосять. Четверта — зовсім стара. П'ята, в тихому божевіллі, тримає на колінах сплячої дитини. Шоста вражаюче молода, її розбещені волосся струмує по плечах. І жінки, і люди похилого віку одягнені в широкий, похмурий, одноманітний одяг. Усе вони, поставивши руки на коліна і закривши обличчя руками, чогось чекають. Високі кладовищенські дерева - тиси, плакучі верби, кипариси — простягають над ними свій надійний покров. Темрява.

Сліпі переговорюються між собою. Вони стурбовані довгою відсутністю священика. Сама стара сліпа говорить, що священикові ніяково вже декілька днів, що він став усього боятися після того, як помер доктор. Священик турбувався, що зима може виявитися довгою і холодною. Його лякало море, він хотів поглянути на прибережні скелі. Юна сліпа розповідає, що перед відходом священик довго тримав її за руки. Його било тремтіння, немов від страху. Потім він поцілував дівчину і пішов.

«Йдучи, він сказав »Покійній ночі«! — згадує хтось із сліпих. Вони прислухаються до гуркоту моря. Шум хвиль неприємний ім. Сліпі згадують, що священик хотів показати їм острівець, на якому знаходиться їх притулок. Саме тому він привів їх ближче до берега моря. Не «можна вічно чекати сонця під зведеннями дортуару«, — говорив він Сліпі намагаються визначити час доби. Деяким з них здається, що вони відчувають місячне світло, відчувають присутність зірок Найменш чуйними виявляються сліпонароджені («Я чую тільки наше дихання Я ніколи не відчував їх» — помічає один з них). Сліпим хочеться повернутися в притулок. Чується далекий удар годинника — дванадцять ударів, але північ це або полудень, сліпі зрозуміти не можуть. Нічні птахи злорадно ляскають крилами над їх головами. Один із сліпих пропонує, якщо священик не прийде, повертатися в притулок орієнтуючись по шуму великої річки, що протікає недалеко. Інші збираються чекати, не рушаючи з місця. Сліпі розповідають один одному, звідки хто приїхав на острів, юна сліпа згадує свою далеку батьківщину, сонце, гори, незвичайні квіти. («У мене немає спогадів», — говорить сліпонароджений.) Налітає вітер. Купами сиплеться листя. Сліпим здається, що хтось торкається їх. Їх охоплює страх. Юна сліпа відчуває запах квітів. Це асфоделі — символ царства мертвих. Одному із сліпих вдається зірвати декілька, і юна сліпа вплітає їх собі у волосся. Чується вітер і гуркіт хвиль об прибережні скелі. Крізь цей шум сліпі уловлюють звук чиїхсь кроків, що наближаються, Це приютський собака. Вона тягне одного із сліпих до нерухомого священика і зупиняється. Сліпі розуміють, що серед них мрець, але не відразу з'ясовують, хто це. Жінки плакавши, стають на коліна і моляться за священика. Найстаріша сліпа докоряє тим, хто скаржився і не хотів йти вперед, в тому, що це вони замучили священика. Собака не відходить від трупа. Сліпі беруться за руки. Вихор крутить сухе листя. Юна сліпа розрізняє чиїсь далекі кроки. Великими пластівцями падає сніг. Кроки наближаються. Дитина схибленої починає плакати. Юна сліпа бере його на руки і піднімає, щоб він побачив, хто йде до них. Кроки наближаються, чутно, як під чиїмись ногами шарудить листя, чутний шерех сукні. Кроки зупиняються поряд з групою сліпих «Хто ти»? — ставить питання юна сліпа. Відповіді немає. «О, змилуйся над нами»! — вигукує найстаріша. Знову мовчання. Потім лунає відчайдушний крик дитини.

Джерело: Усі шедеври світової літератури в короткому викладі. Сюжети і характери. Зарубіжна література XIX століття / Ред. і сост. В. І. Новіков. — М. : Олімп  : ACT, 1996. — 848 с.