Маскарад

Автор переказу А. М. Марченко

Євгеній Олександрович Арбенин, людина не першої молодості, гравець за вдачею і по професії, розбагатівши на картах, вирішує змінити долю: укласти «союз з доброчесністю», одружуватися і зажити паном. Задумане — зроблено. Життя, проте, вносить істотну поправку в самий прекрасний цей план. Засватавшись не те щоб по прямому розрахунку, швидше «після роздуму зрілому», Євгеній, несподівано для себе, закохується і не на жарт, в юну свою дружину. А це при його-то угрюмстве і з його темпераментом — як лава, «кипучому» — душевного комфорту не обіцяє. Ніби би «вщух», причалив до сімейної пристані, а почуває себе «зламаним човником», кинутим знову у відкрите, бурхливе море. Дружина його, безперечно, ангел але вона — дитя, і душею, і роками, і по-дитячому обожнює усе, що блищить а більше усього «і блиск, і шум, і говір балів». Ось і сьогодні: свята, Петербург розважається, танцює, розважається десь і Настасья Павлівна Арбенина (по-домашньому — Ніна). Обіцялася бути до півночі, зараз вже година другої… Нарешті являється. Підкрадається навшпиньках і цілує, як доброго дядечка, в лоб. Арбенин робить їй сцену, та милі сваряться — тільки тішаться! До того ж Євгеній Олександрович і сам нині не без гріха: порушив зарікання — «за карти більше не сідати». Сів! І крупно виграв. Правда, і привід пристойний : потрібно ж виручити з біди князя Звездича, що програвся! Із Звездичем же з ігорного будинку їде він у будинок маскарадний — до Энгельгардту. Щоб розсіятися. Розсіятися не виходить: у дозвільному натовпі Арбенин усім чужий, зате Звездич, молодий і дуже красивий гвардієць у своїй стихії і, звичайно ж, мріє про амурну пригоду. Мрія збувається. Таємнича пані в масці, інтригуючи, признається йому в мимовільній пристрасті. Князь просить на згадку про маскарадну зустріч який-небудь символічний «предмет». Маска не ризикуючи віддати своє кільце, дарує красеневі втрачений кимось браслет: золотий з емаллю, премиленький (шукай, мовляв, вітри в полі!). Князь показує маскарадний «трофей» Арбенину. Той десь бачив схожий, але де, не пам'ятає. Та і не до Звездича йому хтось Невідомий, наговоривши зухвалостей, тільки що передбачив Євгенію нещастя і не взагалі, а саме в цю святкову зимову ніч!. Погодитеся, що після такого бурхливого дня у пана Арбенина є підстави нервувати, чекаючи припізнілу дружину! Але ось гроза, так і не перетворившись на бурю, помчала. Ну що з того, що Ніна любить інакше, ніж він, — беззвітно, почуттями граючи, але ж любить же! Зворушений, в пориві ніжності Євгенії цілує женины пальці і мимоволі звертає увагу на її браслет: декілька годинника назад таким самим, золотим і з емаллю, хвастав Звездич! І ось тобі на! На правому зап'ястку браслета немає, а вони — парні, і Ніна, наслідуючи моду, носить їх на обох руках! Та ні, не може бути! «Де, Ніна, твій другий браслет?» — «Втрачений». Втрачений? Втрату, за розпорядженням Арбенина, шукають усім будинком, природно не знаходять, в процесі ж пошуків з'ясовується: Ніна затрималася до двох годин ночі не на домашньому балу в поважному сімействі, а на публічному маскараді у Энгельгардта, куди порядній жінці, одній, без супутників, їздити негоже. Уражений дивним, нез'ясовним (невже усього лише дитяча цікавість?) вчинком дружини, Арбенин починає підозрювати, що у Ніни — роман з князем. Підозра, правда, ще не упевненість. Не може ж Ангел-Ніна вважати за краще йому, зрілому чоловікові, порожнє гарненьке хлопченя! Куди більше (поки) обурює Арбенина князь — чи до амурних витівок було б цьому «купідонові», якби він, Арбенин, не відіграв великодушно його картковий програш! Статут до напівсмерті від з'ясування стосунків, подружжя Арбенины, в найпоганішому настрої розходяться по своїх кімнатах.

На інший день Ніна вирушає в ювелірний магазин; вона наївно сподівається, що чоловік змінить гнів на милість, якщо вдасться підібрати замість втраченої дрібнички таку саму ж. Нічого не купивши (браслети — штучної роботи), мадам Арбенина заїжджає до світської приятельки молодій вдові баронесі Штраль і, зустрівши у вітальні Звездича, простодушно розповідає йому про свою неприємність. Вирішивши, що таємнича пані у масці і Ніна Арбенина — одно і те ж особа, а «казочка» про нібито втрачений браслет — з натяком, Звездич в мить перетворюється з нудьгуючого бонвівана у полум'яного коханця. Остудивши його запал «водохресним холодом», Ніна поспішно віддаляється а роздосадований князь викладає «усю історію» баронесі. Вдова в жаху, адже це саме вона, що не дізналася під маскарадною маскою, знайшла і подарувала Нинин браслет!

Рятуючи свою репутацію, вона залишає Звездича в омані, а той, в надії заплутати Ніну і тим самим добитися свого, відправляє їй, за домашньою адресою, дуже зухвалий лист: мовляв, скоріш помру, чим відмовлюся від вас, заздалегідь оповістившись про його зміст половину світського Петербургу. В результаті багатоступінчастої інтриги скандальне послання потрапляє до рук Арбенина. Тепер Євгеній не лише переконаний, що жорстоко обдурять. Тепер він бачить в тому, що сталося ще і деякий віщий знак: мовляв, не тому, хто випробував «усе солодощі вади і злодійства» — мріяти про спокій і безпечність! Ну, який з нього, гравця, чоловік? І тим більше доброчесний батько сімейства! Проте помститися підступному «спокусникові» так, як це зробив би «геній злодійства» і вади, тобто задушити Звездича немов кутенка, — сплячим, Арбенин не може: «союз з доброчесністю», нехай короткий, мабуть, все-таки щось змінив в самому його істоті.

Між тим баронеса Штраль, злякавшись за життя князя, якого, незважаючи ні на що, любить, за що — не знаючи, «можливо, так, від нудьги, від досади від ревнощів», наважується відкрити Арбенину істину і тим самим запобігти неминучу за її уявленням, дуель. Арбенин, прокручувавши в голові варіанти помсти, не слухає її точніше, слухаючи, не чує. Пані Штраль у відчаї, хоча хвилюється вона марно: поєдинок не входить в плани Євгенія; він хоче відняти у щасливчика і пестуна долі не життя — навіщо йому життя «площадкового тяганина», а щось більше : честь і повага суспільства. Хитромудре підприємство вдається цілком. Втягнувши безхарактерного князька у карткову битву, чіпляється до дурниць, публічно звинувачує в шахрайстві: «Ви шулер і негідник», дає ляпас.

Отже, Звездич покараний. Черга за Ніною. Але Ніна — це не аморальний і безбожний князьок; Ніна це Ніна, і Арбенин забобонний, як усі гравці, зволікає, чекаючи, що скаже, що підкаже доля йому, її старовинному і вірному рабові. Доля ж «поводиться» украй підступно: розплутуючи інтригу, тут же і заплутує її! Пані Штраль, після невдалої спроби пояснитися відверто з чоловіком подруги і розуміючи, що при будь-якому повороті подій світська її кар'єра безнадійно згублена, вирішує віддалитися у свій сільський маєток, а перед від'їздом роз'яснює Звездичу «розгадку цієї шаради». Князь, вже переведений, на власне його прохання, на Кавказ затримується в Петербурзі, щоб повернути нещасливу дрібничку її справжній власниці а головне, щоб остерегти Ніну, яка симпатична йому : бережіться, мовляв, ваш чоловік — лиходій! Не придумавши іншого способу поговорити з пані Арбениной наодинці, він дуже необережно підходить до неї на черговому великосвітському балу. Називати веши своїми іменами князь не вирішується, а Ніна рішуче не розуміє його натяків. Її Євгеній — лиходій? Чоловік збирається їй помститися? Яка нісенітниця? Не здогадується вона і про те, до якого рішення приходить той, що здалека спостерігає цю сцену Арбенин («Я страту їй відшукаю… Вона помре, жити разом з нею довше я не можу»). Розпалена танцями, давно забувши про смішний офіцерові, Ніна просить чоловіка принести їй морозиво. Євгеній слухняно плентається у буфетную і перед тим, як подати блюдечко з морозивом дружині, підсипає туди отруту. Отрута — швидкодіючий, вірний, в ту ж ніч, в страшних муках, Ніна помирає. Попрощатися з тілом покійною приходять друзі і знайомі. Надавши візитерів скорботи слугам, Арбенин у похмурій самотності бродить по спорожнілому будинку. У одній з далеких кімнат його і знаходять Звездич і той самий невідомий пан, який кілька днів тому на маскараді у Энгельгардта, передбачив Арбенину «нещастя». Це його давній знайомий якого Євгеній Олександрович колись обіграв і пустив, що називається, по світу. Зазнавши, на своєму гіркому досвіді, на що здатна ця людина, Невідома, упевнена, що мадам Арбенина померла не своєю смертю, заявляє відкрито, при Звездиче: «Ти убив свою дружину». Арбенин — у жаху, на деякий час потрясіння віднімає у нього дар мови. Скориставшись виниклою паузою, Звездич, в подробицях, викладає істинну історію рокового браслета і в якості доказу передає Євгенію письмове свідоцтво баронеси. Арбенин божеволіє. Але перш ніж навіки зануритися в рятівний морок безумства, цей «гордий» розум устигає кинути звинувачення самому Богові: «Я говорив Тобі що ти жорстокий!»

Невідомий торжествує: він отмщен цілком. А ось Звездич невтішний: дуель при нинішньому стані Арбенина неможлива, і, значить, він, молодий, повний сил і надій красень, навік позбавлений і спокою, і честі.

Джерело: Усі шедеври світової літератури в короткому викладі. Сюжети і характери. Російська література XIX століття / Ред. і сост. В. І. Новіков. — М. : Олімп  : ACT, 1996. — 832 с.