Гобсек

Переказала Е. Д. Мурашкинцева

Історію лихваря Гобсека стряпчий Дервиль розповідає в салоні віконтеси де Гранлье - одній з найзнатніших і багатих пані в аристократичному Сен-Жерменском передмісті. Одного разу зимою 1829/30 р. у неї засиділися два гості: молодий красивий граф Ернест де Ресто і Дервиль, якого приймають запросто лише тому, що він допоміг хазяйці удома повернути майно, конфісковане під час Революції.

Коли Ернест йде, віконтеса вимовляє дочці Камилле : не слідує так відверто виявляти розташування милому графові, бо жодне порядне сімейство не погодиться поріднитися з ним із-за його матері. Хоча зараз вона поводиться бездоганно але в молодості викликала багато пересудів. На додаток, вона низького походження — її батьком був хліботорговець Горио. Але найгірше те, що вона марнотратила стан на коханця, залишивши дітей без гроша. Граф Ернест де Ресто бідний, а тому не пара Камилле де Гранлье.

Дервиль, що симпатизує закоханим, втручається в розмову, бажаючи пояснити віконтесі істинний стан справ. Починає він здалека: в студентські роки йому довелося жити у дешевому пансіоні — там він і познайомився з Гобсеком. Вже тоді це був глибокий старий дуже примітної зовнішності — з «місячним лицем», жовтими, як у тхора очима, гострим довгим носом і тонкими губами. Жертви його порою виходили з себе, плакали чи погрожували, але сам лихвар завжди зберігав холоднокровність — це був «людина-вексель» «золотий істукан«. З усіх сусідів він підтримував стосунки тільки з Дервилем, якому одного разу розкрив механізм своєї влади над людьми — світом править золото, а золотом володіє лихвар. Для науки він розповідає про те, як стягав борг з однієї знатної пані - страшившись викриття, ця графиня без коливань вручила йому діамант, бо гроші по її векселю отримав коханець. Гобсек вгадав майбуття графині по обличчю білявого красеня - цей чепурун, марнотратник і гравець здатний розорити усю сім'ю.

Закінчивши курс права, Дервиль отримав посаду старшого клерка в конторі стряпчого. Взимку 1818/19 р. той був вимушений продати свій патент — і запросив за нього сто п'ятдесят тисяч франків. Гобсек позичив молодому сусідові гроші, узявши з нього «по дружбі» тільки тринадцять відсотків — зазвичай він брав не менше п'ятдесяти. Ціною наполегливої роботи Дервилю вдалося за п'ять років розквитатися з боргом.

Одного разу блискучий денді граф Максим де Трай прохав Дервиля звести його з Гобсеком але лихвар навідріз відмовився дати позику людині, у якої боргів на триста тисяч а за душею ні сантима. У цей момент до будинку під'їхав екіпаж, граф де Трай кинувся до виходу і повернувся з незвичайно красивою пані — по опису Дервиль відразу дізнався у ній ту графиню, що видала вексель чотири роки тому. Цього разу вона віддала в заставу прекрасні діаманти. Дервиль намагався перешкодити угоді, проте коштувало Максиму натякнути, що він збирається звести рахунки з життям, як нещасна жінка погодилася на кабальні умови позики.

Після відходу коханців до Гобсеку увірвався чоловік графині з вимогою повернути заставу — його дружина не мала права розпоряджатися фамільними коштовностями. Дервилю вдалося улагодити справа світом, і вдячний лихвар дав графу рада: передати надійному другу усе своє майно шляхом фіктивної продажної угоди — це єдиний спосіб врятувати від розорення хоч би дітей. Через декілька днів граф прийшов до Дервилю, щоб дізнатися, якого той думки про Гобсеке. Стряпчий відповів, що у разі передчасної кончини не побоявся б зробити Гобсека опікуном своїх дітей, бо в цьому скнарі і філософові живуть дві істоти — підле і піднесене. Граф тут же прийняв рішення передати Гобсеку усі права на майно, бажаючи уберегти його від дружини і її пожадливого коханця.

Скориставшись паузою в розмові, віконтеса посилає дочку спати — доброчесною дівчині немає чого знати, до якого падіння може дійти жінка, що переступила відомі межі. Після відходу Камиллы імена приховувати вже немає чого — в розповіді йде мова про графиню де Ресто. Дервиль, так і не отримавши зустрічної розписки про фіктивність угоди, дізнається, що граф де Ресто важко хворий. Графиня, відчуваючи каверзу, робить усе, щоб не допустити стряпчого до чоловіка. Розв'язка настає в грудні 1824 р. До цього моменту графиня вже переконалася в підлості Максима де Трай і порвала з ним. Вона так ревно доглядає за вмираючим чоловіком що багато хто схильний пробачити їй колишні гріхи, — на самій же справі вона, як хижий звір підстерігає свою здобич. Граф, не в силах добитися зустрічі з Дервилем, хоче передати документи старшому синові — але дружина відрізує йому і цей шлях, намагаючись ласкою впливати на хлопчика. У останній страшній сцені графиня благає про пробачення, але граф залишається непохитний. У ту ж ніч він помирає, а наступного дня у будинок являються Гобсек і Дервиль. Їх очам з'являється моторошне видовище: у пошуках заповіту графиня чинила справжній розгром в кабінеті, не соромлячись навіть мертвого. Зачувши кроки чужих людей, вона кидає у вогонь паперу, адресовані Дервилю, — майно графа тим самим неподільно переходить у володіння Гобсека

Лихвар найняв особняк, а літо став проводити по-барски — у своїх нових маєтках. На усі благання Дервиля зглянутися над графинею, що розкаялася, і її дітьми він відповідав що нещастя — кращий учитель. Нехай Ернест де Ресто пізнає ціну людям і грошам — ось тоді можна буде повернути йому стан. Дізнавшись про любов Ернеста і Камиллы, Дервиль ще раз відправився до Гобсеку і застав старого при смерті. Усе своє багатство старий скнара заповідав правнучці сестри — публічній діві по прізвиську «Вогник». Своєму душоприказникові Дервилю він доручив розпорядитися накопиченими їстівними припасами — і стряпчий дійсно виявив величезні запаси паштету, що протухнув, цвілої риби, кави, що погнила. До кінця життя скупість Гобсека звернулася в манію — він нічого не продавав, боячись продешевити. На закінчення Дервиль повідомляє, що Ернест де Ресто незабаром набуде втраченого стану. Віконтеса відповідає, що молодому графові потрібно бути дуже багатим — тільки в цьому випадку він може одружуватися на мадемуазель де Гранлье. Втім, Камилла зовсім не зобов'язана зустрічатися зі свекрухою, хоча на раути графині вхід не замовлений — адже приймали ж її у будинку пані де Босеан.

Джерело: Усі шедеври світової літератури в короткому викладі. Сюжети і характери. Зарубіжна література XIX століття / Ред. і сост. В. І. Новіков. — М. : Олімп  : ACT, 1996. — 848 с.